荐读丨令 IBM 恐慌的华人首富,最终“败给”了亲儿子!(第707期)

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楼主 2018-06-25 22:20:18
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美籍华人科学家、发明家和企业家王安


比尔 - 盖茨曾说:如果王安能完成第二次战略转折,世界上可能不会有微软,他也不会成为科技偶像。" 我可能就在某个地方做教师,或是一位律师。 ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?

传奇人生
令IBM恐慌的首富,最终败给了儿子



在美国那一代科技人眼里,跨洋而来的王安不可思议。他是发明家,是企业家,是华人首富。他的创新,令 IBM 掌门人恐慌。自创业后,天才王安做了一系列英明神武的决策,直到他力排众议,将公司的一切,交付到儿子手里。


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28岁 ,改变了计算机产业的历史


1945年,作为中国高级工程技术人员,被派往美国哈佛深造的王安,为了解决经济问题,去 IBM 面试。面试官看着这张黄皮肤面孔,说:IBM 是美国最好的企业,这里不适合你,你还是找个汽车修理厂试试吧。

这句充满歧视的话激怒了王安。那年他 24 岁,从未受过这样的屈辱。

出生上海的他,打小便是天才。16 岁高中毕业,考入交通大学 ( 如今的上海交大 ) ;20 岁带着团队藏身桂林的山地,研究无线电通讯设备,为抗日战争做后援。

抗战胜利,他被公派至美国学习技术,随后考入哈佛大学攻读硕士学位,第一学期,他的课程成绩全是 A+。

他的周围充斥着赞誉,直到 IBM 面试官一棍子砸下。

走出 IBM,满含怒气的王安回到哈佛。他争取到了高额奖学金,用3年的时间拿到了应用物理专业硕士和博士两个学位。随后,他被霍华德·艾肯招入哈佛大学计算机实验室。

艾肯研发了世界第一台大型计算机MarkⅠ,被誉为“电脑之父”。那时候,这位先驱正困扰于计算机的存储问题。

存储是计算机的核心。臃肿的MarkⅠ放置在哈佛的实验室内无法移动,艾肯希望它成为一台轻巧可携带的机器,存储设备成了关键。他和团队尝试了很多方法,始终无法攻关,直到王安出现。

进入实验室第3个星期,王安便从理论上解决了这个难题。


  磁芯存储器

他发现,磁场振动原理可以应用于电脑存储系统,随即据此发明了磁芯存储器。

这个小小的部件,改变了计算机产业的·历史。磁芯存储器大大缩小了电脑的体积,使得计算机从科研迈入商用领域。此后的 20 多年时间里,磁芯存储器一直是计算机的主要部件。

发明磁芯存储器时,王安仍是编外人员,还没有过试用期。艾肯立刻帮他转正,并且加薪 23%,希望留住这个天才。

但是,人杰王安,又怎甘寄人篱下 ?

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和IBM再续恩怨


1951 年,王安离开哈佛,来到波士顿。

以仅有的600美元,创办了名为王安实验室的电脑公司。王安电脑公司的名字很特别,英文是 wang laboratories,直译是王安实验室。《王安自传》中清楚地告诉我们这个名字的由来,我之所以利用我的姓名作为公司的名称,由于在那时我的期望是:我就是公司,告诉人们这是独家经营的。王安开始自己生产磁心,单价4美元。4 美元在当时是很高的价格,前瞻计算机商用前景的企业又少,王安的生意并不好。

但很快,敏锐的 IBM 闻风而来。

IBM 给王安递上一份合约,邀请他成为企业顾问。按照合约规定,IBM 可以在3年内不受专利限制,自由选购器件,除货款外,对方还每月额外支付1000美元。

曾被面试官无情奚落的小伙子,一跃成了这家巨头的高职。

不过,这并不是一个快意的复仇故事,一份合约没能化干戈为玉帛。


有了磁芯存储器,IBM 开始大规模实践计算机商用领域,将之确定为未来的核心业务。他们不再满足于合作协议,决定购买这项专利。

起初,王安并不打算出售,但当时除了IBM,没有其他企业对这个超时代的产品感兴趣,他的实验室又急需资金运转。

IBM 提出250万美元的专利费,又很快改口,因为在收购方面,他们没有竞争对手。

一边用着磁芯存储器,一边打压专利费,王安再次被IBM激怒,与之对峙公堂。IBM 面前,他终究稚嫩,旷日持久的官司后,王安选择妥协,接受了50万美元的价码。

买卖成了," 仁义 " 不在。拿到50万的王安,雄心勃勃的王安并不满足于安逸享乐,对事业的执着追求使他将这50万美元全部用于支持研究工作,在正面战场回击 IBM。而当时全世界所有的电子计算机公司无论规模大小,它们的总经营都有一件要紧的事,那就是对付IBM。

1955 年,他创立了王安计算机公司 ( 又名王安电脑公司 ) 。随后的 30 年里,这两个拗口的汉字,成了美国计算机领域人人皆知的名词。

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一夜之间身价大涨5000万


创立公司、独当一面,王安积蓄已久创新念头肆意勃发。

10 年内,他的实验室搬出了一项接一项发明创造,包括纸孔式记录仪、自动打字机、无线电打字印刷机、记录带辨认机等等。这些陌生的词汇,改变了很多行业,比如,体育赛事中,电子记分板得以取代纸质记分牌。

其中,影响力最大的,是 1964 年问世的 " 洛赛 " 台式电脑。


" 洛赛 " 提供了现代 PC ( 个人电脑 ) 的雏形,相较同类,它的体型袖珍、操作简单,功能却更为强大。它能快速运算复杂的数学公式,使用者还可以在上进行编程。

对于王安而言," 洛赛 " 最大的意义,是让他的发明不再是 " 玩花活 "。此前,他创造的那些新鲜事物,在那个年代只是调剂品,非必需品。" 洛赛 ",却让需要小型机的企业无法拒绝。

在 " 洛赛 " 的带动下,王安电脑的营收猛增,1967 年,公司销售额达到 690 万美元,2 年内翻了三倍。

当然,任何公司的发展都不会是一帆风顺的,王安公司也不例外。由于公司初期生意不错,而老板王安博士又雄心勃勃,想与电脑行业霸主IBM公司一争雌雄,导致公司业务扩张过快。

公司实力难以承受这么大的压力,只能四处借贷,1967年初,王安电脑公司的净值仅有100万美元,而当时公司所欠的债务已超过了100万美元!同年8月23日,公司在债权银行的压力下,只能发行250万美元股票来偿还债务。令人意想不到的是,这竟然成为王安公司飞黄腾达的起点。原来,由于公司业绩很好,深受大众信赖,公司股票以每股12.5美元上市,当天收盘的股价竟高达40.5美元。

1967年8月22日,王安电脑公司的净值为100万美元,而一天之后,公司的市场核定资本却高达7000万美元。一日之间,王安家族成为拥有账面财富达5000万美元的超级富豪。


  王安和夫人邱文霭


暴富后,王安显得很冷静。下属发觉,王博士比以前更 " 拼 " 了,经常彻夜待在实验室。

之前," 打倒 IBM" 只是自我激励的口号和妄想,现在,王安有了放手一搏的资本。

对于这个极度骄傲的人而言,朝两度惹怒自己的对手脸上来一拳,或许比赚大钱更重要。

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让IBM掌门晕厥的WPS


王安宣布要对抗 IBM 的当天,公司的股票便跌了,评论称他有点得意忘形。

他把 IBM 视为对手,IBM 真正的对手却是《反垄断法》。

当时,全世界所有计算机厂商加起来的份额,不及 IBM 的 4 分之 1。他们的计算机系统,帮阿波罗 11 号登月,使得银行可以跨行交易,消费者可以在线买飞机票。蓝色巨人的市值,是王安电脑的 300 多倍。

并不是所有人都对王安的豪言付之一笑。时任 IBM 掌门人小托马斯 - 沃特森便对这个曾经的顾问保有警惕,他告知下属,要时刻关注王安电脑的动向。

如沃特森所料,王安是谋后而动。这个因发明而闻名的华人,已经做好了变身一流企业主的准备。

进入上世纪 70 年代,计算机市场竞争激烈,利润大幅下滑。王安决定断腕,放弃此前的成果。

他深入研究市场,得出一个结论:由于各种自动化机器投产,美国工人的劳动生产率提高了 90%,但办公室白领的效率没有显着提升。当时,办公室的设备是清一色 400美元上下的电动打字机,工厂蓝领使用的却是数十万、乃至百万的设备。

同时,美国也在面临经济转型,第三产业的比例不断上涨,办公室白领的数量大幅增加,现有的办公设备已经跟不上步伐。

于是,王安集中科研和资金,研发办公系统。此前,这是 IBM 的专属领域。

1971年11月,王安电脑推出了1200型计算机,其本质是具有编辑功能的自动打字机,它附带检索功能,比原先的电动打字机好要用得多。


  在美国,WPS 成了办公必备


这个产品引起了新闻界和 IBM 的高度关注。报道称,因心肌梗塞住院的 IBM 董事长小托马斯 - 沃特森,在报纸上看到这条消息后大发雷霆,斥责助手没有提前通报相关信息,一通大骂后,沃特森陷入了晕厥。

沃特森之所以恐慌,是因为他和王安一样预见了办公系统的广阔前景,但受限于《反垄断法》,IBM 无法收复失地,只能目送对手越走越远。

1976年,在1200型的基础上,王安推出了变革性的产品WPS。这台以阴极射线管为基础的文字处理机,第一次亮相是在纽约市的展览会上。

工作人员演示了 WPS操作方法,与会者惊呆了。他们从屏幕上看到了编辑文本的过程,在当时,这简直不可思议。

展会结束,美国的办公室开始大换装。从白宫总统办公室到企业,WPS处理机全面接管 IBM 的领地,是年,王安公司的营业额突破 1 亿美元的大关。

办公室里人人都用 WPS,但很少人知道这个词的本意,大多数人以为 WPS 是 Wong Processing System ( 王安处理系统 ) 的缩写,不知其 " 大名 " 为 Word Processing System ( 文字处理系统 ) 。


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自信与仇怨成了枷锁


带着 WPS,王安全线出击。除在美国本土设立广泛的制造和经销网络,他还将触角伸向全球,在包括中国在内的 100 多个国家和地区设立分支机构,一跃成为大型跨国集团。

王安开始更频繁地挑战 IBM 的权威地位,他在报纸上刊登广告:试试我们的产品,忘了 IBM。

他确实给市场提供了 IBM 之外的选择。1986 年,美国政府就世界范围内美军空军基地的信息管理系统进行公开招标,王安击败了包括 IBM 在内的一众大型科技企业,签下了4.8亿美元的合同。

那是他人生中最辉煌的一年。

7 月份,在纽约 " 自由女神落成 100 周年 " 纪念仪式中,他被选为全美最杰出的 12 位移民之一,位列榜首,从里根总统手上接过了 " 总统自由奖章 "。


1986年,邓小平在人民大会堂会见王安,邓握着王安的手赞赏地说:“你在美国很出名,现在是家大业大。这可是你自己奋斗出来的啊!”


这一年,他的公司年营收30亿美元,世界各地雇佣了3.15万员工。个人身家20亿美元,位列美国富豪榜第5,稳居全球华人首富。

他成了美国的文化符号,是亚洲移民的偶像和代表。

他以发明家的身份入选美国发明家名人堂,与爱迪生共享荣誉 ; 他以资本家的身份登陆富豪榜,和洛克菲勒这样的百年巨头齐名。

任谁都没有料到,这个符号会褪色得如此之快。

我们知道,作为一个靠技术发展起来的公司,如果王安电脑公司成功的主要经验就是在一个恰当的时机进人一个恰当的领域的话,那么,它衰落的主要原因则是在一个恰当的领域错过了一个恰当的时机。1976-1985年间是王安电脑公司的极盛时期,同时也是个人计算机问世,并逐渐占领市场的时期。数字设备公司(dec)和苹果公司抓住这个有利时机,占领了相当大的市场份额。

1979年,王安电脑公司副总裁盖利诺向王安建议研制个人电脑,王安却不屑地一笑:“搞个人电脑,闻所未闻的荒唐事!”IBM 和他持相同的看法,在头几年里,这些巨头对 PC 不屑一顾。

没能把握住先机,在随后的 PC 浪潮中,王安被甩在了身后。

苹果电脑火热后,IBM 率先醒悟,投入资金研发个人电脑,PC 时代掀起大幕。期间,PC的功能越来越强,王安的小型机和文字处理机,不再具备优势,市场份额一再被压缩。

面对挑战,王安开始还击。他迅速研发出了速度比IBM更快的PC产品。就在业界以为他将再次后来居上时,王安走了一步错棋。

或是坚持 " 打倒 IBM" 的执念,王安执意不与对方为伍,做出的产品不与 IBM 兼容。1984年2月间,王安更是在美国各大商业报纸上连续多期登载一则自己公司的广告:“请让我们试一试,我们就会在阁下的订单上把IBM一风吹走!”到1990年代,人们却再也听不到王安公司要赶超IBM的豪言壮语了。


可当IBMPC已运行100多种软件,王安的个人电脑却没有任何一种其他软件可与之运行。

当时一位业内人士评价王安公司:“他们失败于没有接受开放系统,实际是以一己之力对抗整个潮流,而他们一旦开始着手,又落后太多。”果不其然,当王安公司决定生产与IBM相匹配的个人电脑时,IBMPC标准已成为了事实上整个行业的工业标准。

王安要破局,决定在 PC 的两个核心点上釜底抽薪。

报道称,他先后约见了微软的比尔 - 盖茨和因特尔的安迪 - 格鲁夫,希望他们脱离 IBM 联盟,与自己抱团,但均以失败告终。

盖茨拒绝的原因是当时的微软还很薄弱,仍在 IBM 的荫庇之下,他的母亲又是 IBM 的高管,这样的联盟牢不可破。因此,虽感受宠若惊,盖茨没有接过橄榄枝。

格鲁夫拒绝的理由则更简单粗暴。早年间,他曾拜访王安,希望其为因特尔的一款存储器提供建议。会面期间,王安兴致缺缺,说:如果你早点问我这个问题,就不会拿出这样 ( 不佳 ) 的部件。这让格鲁夫感觉受到了羞辱。

虽然被拒绝,但以王安电脑的财力、科研水平与团队力量,他们仍有很大机会打个翻身仗,真正让这艘巨舰沉没的,是王安坚信 " 虎父无犬子 "。

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子承父业,传奇谢幕


王安虽然生活、成名于美国,但他的行事风格很中国化。

他不喜欢美国的那套公司制度,曾多次表示:" 作为创始人,我对公司有完全的控制权,我的子女也有机会证明他们管理公司的能力。"

在美国,子承父业同样是人之常情。但伟大的家族企业,大多集中在三个领域:金融、汽车、能源。这些领域里,家族的声望和社会影响力可以传承,资源不会轻易流失,继承者只要不犯大错误,就能守业。

IT 行业则全然不同,这个行业变化快,人才多,竞争激烈。

王安是公认的天才,他的科研能力和经营水平都难以挑剔。30 年间,他延揽了一批才华横溢的青年才干,在人才花费上,他从不吝啬。

营收过20亿的那年,他便投入 7 亿美元作为科研费用,薪酬和奖金是其中的重要支出。

王安麾下人才济济,有被称为“三剑客”的考布劳、斯加尔、考尔科,他们的研发创造为公司带来几十亿美元利润。后来入主思科,将思科从6亿市值带到4440亿的约翰·钱伯斯,在王安电脑,也只坐到了地区负责人的位置。

这批人很服王安,但是不谙中国文化的他们,又怎么甘心当 " 顾命大臣 "?

1986 年11 月,因为身体原因,王安决定退休,认命自己的儿子王烈出任公司总裁。“他是我的儿子,他能够胜任。”王安不顾公司董事和高管的反对,他要把自己一手创办的企业牢牢掌控在家族手里。这让公司上下大失所望。


这使得王安家族外唯一有可能影响王安决策的员工卡宁汉不得不“让位”离开。当时很多人认为,卡宁汉是能够引导王安公司迈进21世纪的最佳人选。但他不是王安家族的成员。

卡宁汉离开公司后,王安麾下又有一大批人才流失。“三剑客”之一的考布劳在离任前,与王烈的矛盾已到了白热化的程度。当时考布劳想做一个新项目,王烈却把该项目计划交给三个不同的研发小组来完成,而不是由一个部门负责到底。考布劳气愤难当,决定辞职。

王安在批准考布劳辞职的同时,要求考布劳最后一次参加公司的全体会。开会当天,考布劳指着王烈激动地说:“是你把事情都给弄糟了,你不是当总经理的合适人选,你做出了很多错误的决策,你甚至不知道自己正在做些什么??”

1984年,斯加尔决定离开王安实验室。

1985年,考尔科也离开了王安实验室。

接过帅印时王安公司就已陷入了资金匮乏的困境中,但那时王安的儿子王烈仍然对公司的前景充满信心。"我们拥有30亿美元的年收入,决不可能垮台。"王烈自信地说道。

王烈入主公司后,曾宣布要推出 10 余款新产品,但无一兑现。相较父亲,他有点优柔寡断,没有下狠心降低产品成本,投入资金跟紧 PC 潮流。

其上任后的 1 年多时间内,王安电脑的财务状况急剧恶化,1988 年的亏损额高达 4.24 亿美元。

面对亏损,王烈又来了一记 " 杀鸡取卵补亏空 " 的昏招。《华尔街日报》报道称,王安电脑的根本错误,在于伤害了追随其多年的忠实客户的感情与利益。

为了填补资金漏洞,王烈大幅度提高了软件费用。购买其大型计算机的同时,消费者还需支付 5000 美元的软件费,而此前,这项费用仅 1000 美元。

与此同时,王安公司与那些王安电脑的销售公司的关系也极度恶化,那些公司专向有特别要求的客户出售特制的王安电脑系统。当这些公司因为技术方面的问题用电话询问王安公司的工程师时,竟要每次收费175美元。

凡此种种,不但失去了顾客的信任,而且极大地伤害了合作伙伴,最终导致了无可挽回的衰败,这就是王安的悲剧。

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临终托将,无力回天


正如十几年前王安公司神奇的崛起一般,它又以惊人的速度衰败了。

在他们申请《破产法》第十一章"破产保护"之前3个月的痛苦煎熬中,王安公司没有得到新的投资者,深陷在债务的困境中。王安公司似乎在劫难逃,将近全部资产四分之一的巨额损失赫然逼近。这时的王安公司面临着违反银行债务协定的危险,该协定要求公司至少保持一个最低资产净值。即使王安公司能够成功地重组债务,也会规模锐减,甚至不能继续从事电脑行业。如此悲惨的处境将使王安公司5000名职工失业,而且,王安公司的股东们也损失惨痛--包括王安家族本身,他们曾拥有价值近16亿美元的股票。一个辉煌灿烂的帝国梦想破灭之后,竟是一个多么黯淡无奈的尾声啊!

爱德华·米勒是着名的经营专家,他曾屡屡挽救濒临绝境的公司。1989年9月3日,垂暮多病的王安博士亲自下令大儿子辞职,并高薪聘请米勒接任这一职务。米勒向王博士表示了坚定的信心,当时,他简直被当成了王安公司的救世主。他订下3年契约帮助王安公司重整旗鼓,年收入100万美元。他的加入给股民又一次带来了希望,王安公司的股票价格上升了25美分,达到6.25美元。

1990年3月24日,王安因食道癌在波士顿的马萨诸塞州总医院(即麻省总医院)逝世,享年70岁。

米勒上任后,果然表现出了他在处理债务方面的才干,迅速缓解了致命的财务困难。1年内,他大幅减少了附有义务要求的银行债务,成功地将债务总额由5.75亿美元降至1200万美元。这部分债款大部分是靠出售分公司的资产和卖掉台湾一家工厂30%的股份所得到的资金偿付的。

但是,对于电脑这一高科技的新兴产业来说,米勒有其致命的缺点--他是个新手,因此他无法有效地解决王安失败的基本问题,即促使王安实验室迅速推出新产品。由于他对电脑行业所知甚少,所以不能正确预测公司新产品的研制进度,也不能成功地组织人力物力进行研制活动。他曾许诺要生产一种能使Unix作业系统运转的工业标准电脑,但到1991年底他还未组织软体专家进行开发。他甚至声称要在原有的图文兼容机的市场基础上把公司变成一个软体公司。这一切使王安公司赶上世界潮流的机会再次丧失了。

原有客户已逐渐用个人电脑取代了王安公司的文字处理机,而其它的潜在客户中又对王安公司的发展状况心存疑虑。资讯开发顾问特纳先生说:"他们失败于没有接受开放系统,而他们一旦开始着手,又落后太多。"是的,在一个高速发展的行业中,停滞不前甚至进步缓慢都将使企业为时代所淘汰。

另外,米勒也没有保住公司赖以生存的基础--客户的信任。他在某些方面行动太迟缓了。例如,本来事先决定裁减1000名雇工,可是直到几个月后使公司元气大伤的停工之后,他才将其付诸实施。许多伤害顾客的规定和做法,也未能被尽早地禁止。这样的后果是显而易见的:一个没有客户的公司是无法生存的。

而且,米勒错误地估计了所面临的严峻形势,他一厢情愿地盲目乐观,甚至就在王安公司宣布其巨额损失之前仅几刻钟,他还在预告利润的回升。

无论如何,爱德华·米勒没有成为王安公司的"救世主",致命的债务和一连串的决策失误,使公司一次次错过了重振雄风的良机,机会转瞬即逝,造成的损失则已是不可挽回了。

仅仅10年之前,也就是80年代初期,王安公司的股票曾在相当长的时间保持在顶峰的42.5美元。这样的鼎盛时期实在太短暂了,当王安公司山穷水尽,前途黯淡的财务状况曝光后,王家B种普通股票在纽约证券交易所由1992年2月份的75美分,一天就下降了37.5美分。在这之前股市疯狂的3天中,有超过800万美元的股票易手。

在百般无奈之中,爱德华·米勒申请了破产保护。他说,提出破产保护是为了使王安公司继续经营,并实行重组。重组后的王安公司将成为更精简、更专业化而且更具竞争性的公司,员工将由1.3万人裁至8000人。以王安公司财务和经营状况,要想实行重组,扭转公司的亏损局面,甚至要想使王安公司继续存在下去,申请破产保护是唯一的出路。重组后王安公司,重点将不再是电脑硬件的研制和生产,而是转向软件的开发和向客户提供各种服务。

按照美国的破产法,申请破产保护并不等于破产。众多的中国人仍怀着善意在关注着王安公司的动向。毕竟,王安作为一个中国人,开拓了为千千万万中国人自豪的事业,取得了举世瞩目的伟大成就。因此,对王安公司,中国人有着一种特殊的感情。他们不希望看到王安博士以一生心血浇灌的美丽梦想如此地破灭,他们期待着王安公司打个漂亮的翻身仗,创造东方的又一奇迹。然而,愿望是美好的,现实则是严峻的。王安公司不得不于1992年申请破产。

今天,当人们大谈特谈中国电脑业务走向国际时,已很少有人记得,二十多年前,一位叫王安的华人在美国领土上曾缔造出一家可以问鼎全球的电脑公司。


整理自华商韬略、中国企业家网


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